ねこの食事

【子猫のミルク】いつまで必要?卒業するタイミングや流れを大公開!

母猫に育児放棄されたり、母猫が病気になってしまった…など、子猫を母猫に代わって育てる理由は様々ですよね。

母猫と離れた子猫を育てるにはミルクは欠かせません。

その子猫の主食でもあるミルク。これっていつまであげればいいのかご存じですか。

飼い主
飼い主
ミルクを飲む姿がかわいいから、ついあげちゃう
飼い主
飼い主
ご飯を食べてくれないから、仕方なくミルクをあげてる

ミルクをあげ続ける理由はたくさんあります。

卒業のタイミングが分からないし、欲しがるからあげているという方もいますよね。

でも、いつまでもあげるのはダメなんですよ。

ミルクをいつまでもあげていると、子猫の寿命を縮めてしまったりと将来が危なくなってしまいます。

今回は子猫に健康でいてもらうためにも、ミルクを卒業するタイミングや卒業までの流れ、あげ続けることで子猫に与えるリスクなどを紹介していきますね。

 

子猫にミルクはいつまで必要?

飼い主
飼い主
最近、ミルクを飲みたがらないんだけど…もう必要ないのかしら?

ミルクを飲みたがらないけど卒業させても大丈夫なのか。欲しがるからいつまでもあげていいのかって悩んでしまいますよね。

まずはミルクを卒業させる理由から見ていきましょう。

子猫をミルクから卒業させる理由

いつまでも子猫用のミルクをあげられない理由は2つあります。

カロリーオーバーになる

生後2ヵ月にもなると子猫は活発に動き回るようになります。

たくさん動くとお腹が空きますよね。でも運動量が増えているので、今までの量では足りません。

栄養たっぷりのミルクを子猫が満足するまであげてしまうと、お腹が満たされる頃にはカロリーオーバーになってしまいます。

カロリーオーバーを放置してしまうと、肥満になってしまうんです。

みぽりん
みぽりん
肥満については後ほど解説しますね。
飼い主
飼い主
肥満になるのはかわいそう…でもカロリーの計算って大変そう。

子猫のカロリー計算って大変と思っている方におすすめのアプリです。

こちらはiPhone専用アプリになります。

猫カロリー計算 Calorie Calculation for Cats
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開発元:Inner Promotion Network Inc.
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アプリを使えばサクッと計算出来ちゃいますよ。

子猫の健康管理の為にもカロリー計算をしてみましょう。

乳歯が生えて哺乳瓶を吸いづらくなる

乳歯が生え始めると哺乳瓶を吸う力が弱くなるので、上手にミルクを飲むことが出来ずにお腹が満たされていないこともあるでしょう。

お腹が空いているのにミルクが思うように飲めないので、子猫にとってはストレスです。

そのままにしておくと栄養が足りなくなってしまいます。

また後で詳しく触れますが、歯が生え揃ってくると哺乳瓶の吸い口を噛み切って誤飲してしまう恐れもあり、命の危険が伴うこともあるんです。

いずれもミルクの卒業は子猫の健康を維持するためだというのが分かりましたね。

ミルクの卒業は生後2ヵ月を目標に!

生まれてから24時間以内に母猫から貰う母乳(初乳)には、母猫の免疫が含まれています。

この免疫は様々な病気から子猫を守ってくれるんですよ。

出産で疲れているはずなのに、わが子が健康に育つために免疫を分けてあげるなんて、お母さんってカッコイイですね。

免疫は約2ヵ月ほどで効果がなくなりますが、この頃が最も病気にかかる可能性が高いため、この時期までの栄養はとても重要。

生後2ヵ月頃までは、栄養たっぷりの子猫用ミルクをあげて病気やウイルスから守りましょう。

初乳が飲めていない時は?

飼い主
飼い主
初乳が飲めていなくても立派に育てることが出来るかしら?

初乳が飲めていない子は免疫力が弱いので、獣医さんに初乳が飲めていないことを相談し、早めにワクチンを打つなどの対策をしてくださいね。

そして他にも猫を飼っている場合は、しばらくの間は近づけないようにして感染症から守ってあげましょう。

みぽりん
みぽりん
他にもワクチンを打つまでの間に、初乳の成分に近い子猫用ミルクをあげてもいいですね。

 

ミルクを卒業するまでの流れ


ミルクを卒業してすぐにキャットフードが食べられるわけではありません。

今まで水分しか消化してこなかったので、いきなり水分以外のものを与えたらビックリしすぎて、体調を壊してしまうかもしれません。

出来るだけストレスを与えることなく、すくすくと成長してもらいたいですよね。

それでは、ミルクを卒業するまでのステップを説明していきますね。

ステップ1:離乳の準備開始(生後2週~)

この頃になると子猫から離乳のサインが出始めます。

離乳した方がいい子猫の特徴
  • ミルクを飲みたがらない、あまり飲まない
  • 哺乳瓶の乳首を噛む

子猫は乳歯が生え始めることによって、哺乳瓶でミルクが吸いづらくなったり、口に当たる哺乳瓶の乳首を噛んでしまったりします。

哺乳瓶の乳首を噛み始めたら、ミルクの卒業は出来ない状態でも哺乳瓶でミルクをあげるのは、誤飲を防ぐためにも止めましょう。

友達が初めて子猫を飼った時のお話です。

乳歯が生えたことで、色んなものをガシガシ噛んだりする事が増えました。

ある時、ガシャガシャと音のするビニール袋に大興奮。

夢中になってビニール袋で遊んでいる時に噛み切ってしまい、ビニール袋の欠片を誤飲してしまいました。

すぐにかかりつけの病院に行きましたが、先生からは「体が小さすぎて手術とか出来ないよ」と言われました。

猫がビニールや毛糸と言った細長いものを飲み込んでしまうと、腸の粘膜にくっつき腸が壊死(えし)し、最悪の場合には死に至ることがあるそうです。

ビニール袋を片付け忘れたことで誤飲させてしまい、「この子が亡くなったらどうしよう」とすごくショックを受けました。

その後1週間ほどして奇跡的にうんちと一緒に出てきたのです。

今は1歳を過ぎていますが、毎日元気に走り回っています。

わたしはこのお話を聞いてから、毛糸やビニール袋など誤飲の恐れがあるものは、さっさと片付けるようにしました。

大切に育ててきたからこそ、自分の不注意のせいで子猫が苦しんでいる所を見るのはとても辛いですよね。

離乳のサインに気づかずに、哺乳瓶でミルクをあげていると誤飲なども多くなりかねません。

生後2週頃からは乳歯が生えているかチェックしましょう

哺乳瓶以外にミルクを飲ませる方法

誤飲を防ぐために哺乳瓶は止めたいけど、ミルクは飲むしどうしようと困っている方に朗報です。

お皿やシリンジ(*1)にミルクを入れてあげましょう。

シリンジは注射器のような形をしていて、哺乳瓶でミルクが飲めない子やお薬を飲ませる時に使うことが多いです。

もちろん針はないので安心して使えますよ。

ゆね
ゆね
シリンジとかだと硬いから噛み切って誤飲することがないから安心だにゃ。
ぼうちゃん
ぼうちゃん
シリンジを見ると、苦いお薬を思い出すから嫌いだにゃ。

シリンジに苦手意識のある子猫には、お皿に出したミルクを飲めるようになるのが安全でおすすめですよ。

ステップ2:ミルクから離乳食へ(生後3・4週~)

段々と動きが活発になってくる頃ですね。

たくさん遊んだら当然お腹も減りますが、今までのミルクの量じゃ足りなくなります。

そこで、お腹を満たしてあげるためにこのくらいの時期から離乳食をあげましょう。

離乳食といわれるもの
  • ウェットフード
  • 子猫用キャットフードをお湯やミルクでふやかしたもの

飼い主
飼い主
ふやかすなら大人用のキャットフードでもいいのかしら?
みぽりん
みぽりん
それはNG!ちゃんと子猫用を与えないと、栄養不足になってしまいます。

子猫は生後6ヵ月までに一生分の骨格が出来上がるため、子猫用フードは非常に栄養価やカロリーが高いものが多いです。

この大事な時期にしっかり栄養を摂らないと、健康で丈夫な体を手に入れることが出来なくなるかもしれないのです。

また、ふやかし方を間違えると、ご飯を食べなくなり子猫の健康を害してしまう可能性が高くなります。

赤ちゃんの頃から大切に育ててきた子猫には健康でいてもらいたいもの。

正しいキャットフードのふやかし方はこちらの記事にまとめてありますので、参考にしてくださいね。

【猫の餌をふやかす方法】正しいふやかし方を知らないと危険!!猫想いの優しいあなたにだからこそ試してほしい、猫の年齢に合わせた餌(キャットフード)をふやかす正しい方法をお伝えしていきます。...

離乳食を食べない時は?

離乳食を食べてくれない時の対処法をご紹介しますね。

  • 怖がって食べない時
    大好きなミルクを少しかけてあげたり、人の手に少量を取って食べさせましょう。
  • 味や硬さが好みじゃない
    違う味のものにしたり、ふやかすお湯の量を調節してみてください。
  • 体調が悪い時
    「猫風邪」をひいていて、離乳食の匂いが分からなくなっている可能性があります。
    熱や鼻水、下痢などの症状がないか確認し、病院に連れて行きましょう。

離乳食もミルクも口にしなくなった時は迷わず、獣医さんに相談してくださいね。

この時期にしっかりと離乳食を食べさせることがミルクを卒業するのに最も効果的です。

ステップ3:ミルクの卒業・キャットフードへ(生後6週~)

しっかりと離乳食を食べられるようになり、ミルクの量が減ってきていればミルクを卒業させましょう。

生後2ヵ月頃というのは、子猫にとって乳歯がきれいに整う時期でもあるので、子猫用のキャットフードと水をあげることができます。

キャットフードに移行する際にも、乳歯のチェックが重要。

たろう
たろう
ぼくたちの食事の節目には乳歯が関係するんだにゃ。

始めのうちは離乳食とキャットフードを混ぜます。少しずつ離乳食の割合を減らしていくのが切り替えの秘訣ですよ。

キャットフードへ移行する時に注意することや回数などを知りたい方は、こちらの記事も読んでみてくださいね。

子猫はドライフードをいつから食べられる?【与えて良い時期と方法】子猫で特に気を付けたいのが餌の与え方。始めからドライフードを与えてはいけません。子猫期の離乳食からドライフードへ切り替えるタイミングと、正しい与え方について説明します。...

 

ミルクを与え続ける際に注意すること

卒業できないと言って焦らなくても大丈夫ですよ。大きくなってからもミルクを飲んでいる猫はいます。

でも栄養の多くは、離乳食やドライフードから摂れるようにしてくださいね。

健康な猫にミルクをあげる時は、猫の年齢に合ったミルクをおやつ感覚で少しだけあげましょう。

飲みすぎは栄養の摂りすぎやカロリーオーバーになります。

他にもミルクは食欲のない時や水を飲まない時などにも活用することがありますよ。

肥満になりやすくなる

生後2ヵ月を過ぎてからも子猫用のミルクをたくさん飲ませたり、いつまでもあげていると肥満になりやすくなります。

子猫用のミルクはカロリーが高いので、生後2ヵ月を過ぎたらカロリーを抑えるために成猫用ミルクに切り替えましょう。

ご飯も食べて、ミルクもたくさん飲んでしまうとおデブ街道まっしぐらです。

小さいうちからおデブさんになってしまうと、遊び盛りなのに動きたくなるかも。

ゆね
ゆね
おデブさんにはなりたくないんだにゃ。女の子だからプロポーション維持も大事だにゃ。
みぽりん
みぽりん
ゆねの健康とプロポーション維持はペットフード&ペットマナーの資格を持っているわたしにお任せよ。

わたしたちもコンビニのお弁当など高カロリーな食べ物を食べ続けると、生活習慣病にかかりますよね。

猫も肥満になると免疫力がさがり、病気を引き起こしてしまうことがあるのです。

肥満になることでかかりやすくなる病気
  • 糖尿病
  • 皮膚病
  • 高血圧
  • 関節炎など

上記に挙げたもの以外にも命に係わるような病気を引き起こすこともあります。

肥満の猫が引き起こしてしまう最も怖い病気は肝リピドーシスです。

飼い主
飼い主
あまり聞いたことがないけど、どんな病気なのかしら?

肝リピドーシスは脂肪肝とも言われ、肝臓にたくさんの脂肪がたまるために肝臓が正常に機能しなくなる病気です。

肥満の猫に過激なダイエットや環境の変化など、強いストレスをあたえることで発症することが多く、重症になると死に至ることがあります

肥満の猫がご飯を1日以上食べなくなったらすぐに病院で診てもらいましょう。

 

まとめ

子猫にミルクをいつまであげるのかという事について悩んでいる時は、生後2ヵ月を目標にミルクの卒業を頑張ってみてくださいね。

ミルクの卒業までにはステップがあります。

  • ステップ1:離乳の準備開始(生後2週~)
  • ステップ2:ミルクから離乳食へ(生後3・4週~)
  • ステップ3:ミルクの卒業・キャットフードへ(生後6週~)

すぐにミルクをやめることは出来ないので、離乳食をあげながら飲ませる量を減らしていくと、成功率が高くなりますよ。

なかなか卒業できない子もいるので、様子を見ながら月齢に合った離乳食、キャットフード、ミルクをあげましょう。

ステップ通りに進めて飲む量を減らしていけば、卒業しやすくなりますので試してみてくださいね。

子猫の健康を維持するためにも、しっかりとご飯を食べてもらい、ミルクの量を減らしていきましょう。

しっかりと健康管理をしてあげれば、子猫との幸せな時間は増えていきますよ。

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