ねこの食事

【猫が餌を飲み込めない!?】その原因との対処法を詳しく解説!

毎日美味しそうに餌を食べる愛猫。元気いっぱいに食べて欲しいと思いますよね。

そんなある時我が家の猫が、餌を食べるのに苦戦している。「ごっくん」と飲み込むときが特に苦しそうだったので、獣医の先生に診察してもらうことにしました。

結果は「口内炎」。診察のときの先生の言葉は、今でも忘れません。

猫の口の中を見たことがありますか。猫は痛みをだいぶ我慢してたのですよ。

”ドキッ”としました。恥ずかしながら、猫の口の中を見たことがなかったのです。病院でおとなしく点滴を受けている猫を見て、悲しくなってしまいました。

ゆね
ゆね
痛みを我慢させてたよね。ごめんね。

無事に治療が終わり、今では元気に餌を飲み込むことができています。それからは、何気なく見ていた猫の食事に、気を配ることができるようになったので、同じような過ちは起きていません

たろう(オス)
たろう(オス)
またご飯美味しく食べれるようになったにゃ!

皆さんが可愛がっている猫ちゃんの、餌の飲み込みにくさに気がつけるように、わたしが体験して学んだことをお伝えします。時々、猫の餌の飲み込み具合を確かめてくださいね。

 

餌を飲み込むってどんな仕組みになっているの?

飼い主
飼い主
餌を飲み込むことは、なんとなくイメージできるけど、人間と猫は同じなのかな?
ゆね
ゆね
  猫の餌を飲み込む体の仕組みについて解説しましょう!

食べ物を口から入れて、胃に送り込むまでの一連のことを「嚥下(えんげ)」と言います。人間も猫も、おおまかな嚥下の仕組みは同じです。ただし、口の中でモグモグと噛んで、飲み込みやすい形にする「準備期」という時期が人間と猫では大きく異なります

嚥下の流れ詳細
先行期
  • 餌を見て、匂いを嗅いで、餌を餌だと理解する時期
  • 食べられないゴミなのか、食べてもいい餌なのか判断する
準備期
  • 口の中に餌を入れて、歯でかみ砕く時期
  • 猫は準備期は短く、餌を丸飲みもする
口腔期
  • 舌を使って、餌をノドへ送り込む時期
  • 口を閉じて、「ごっくん」する時期の始まり
咽頭期
  • 嚥下(えんげ)反射が起こる時期
  • ノドから食道の入り口へ餌を送り込む
食道期
  • 食道から胃へ食べ物が送られる時期
  • 食道の入り口は閉じて逆流を防ぐ

出典:看護roo! 看護師イラスト集「接食嚥下の5期を表したイラスト」

イラストは人間の顔を横からみた嚥下の一連の流れの図です。黄色の食べ物が口の中に入ってから、ノドの奥へ移動し、胃に入り込むまで簡単に描いてあります。

 

猫は餌を丸飲みできる

わたしたち人間は、食べ物をよく噛まないと、消化不良を起こしてしまいます。

猫の場合は胃に送るまでの間に、あまりモグモグ噛まないと紹介しましたが「餌を噛まずに飲み込んでも、体が受け付けてくれる」この仕組みについて解説します。

強い内蔵を持っている

人間は、唾液の中に炭水化物を分解する消化酵素を持っているので、口の中でよく噛むことで、胃に負担なく食べ物を消化することができます。

猫は唾液で炭水化物を分解する力は少ないです。その代わり、胃の消化液の酸性度が高いので、餌を噛まずに飲み込んでも消化することができるんです。

口の中でモグモグしても、餌を消化しやすいように分解する機能はないけど、丸飲みしても、しっかり胃で消化できる体を持っているということ。

猫が餌を噛まないで、飲み込んでいい理由について詳しく書いてある記事はこちらになります。

猫が餌を噛まないで飲み込む理由を解説!本当に飲み込んで大丈夫?実は、猫の本来、咀嚼する事はない生き物なんです。この記事を読んで頂き、猫の体の構造をしっかり理解して頂く事で、猫が噛まないで飲みこむ理由と最も心配な消化不良を起こす場合の原因を理解して頂けると思います。...

 

餌を飲み込めなくなる原因は?

餌が飲み込めなくなる原因は、大きく3つにわけることができます。

  1. 飲み込みに関わる体の異常
  2. 餌の食べ方の問題
  3. 心の問題
飼い主
飼い主
原因って1つじゃないんだね。

①飲み込みに関わる体の異常

嚥下に関わる部位は「口の中」「ノド」「食道」の3つ。この部位に異常があると、餌を飲み込むことが難しくなります。

では1部位ずつ詳しく説明していきます。

口の中の異常:歯周病・口内炎

猫はウイルスや歯垢などで、歯周病や口内炎を起こしやすいと言われています。

人間と症状は同じで、口の中にポツポツとただれたような潰瘍(かいよう)ができます。

この潰瘍に餌がぶつかって痛みが強くなり、餌が食べにくくなります。

もちろん、舌で餌をノドに送り込むことも難しくなるので、餌の飲み込みにくさの原因になります。

我が家の猫も口内炎で、餌を飲み込めなくなりました。どんな問題で餌が飲み込みにくくなるのか、知っておきたかったなと後悔しています。

ノドの異常:咽頭炎

咽頭炎(いんとうえん)は、ノドの奥の炎症です。

口内炎や鼻炎から、ノドの奥まで炎症が広がることがありますが、食べてはいけないものを誤って飲むことで、ノドの奥を傷つけてしまいます。

咽頭炎があると、痛くて餌が飲み込めなくなります。

たろう(オス)
たろう(オス)
ノドが痛くてご飯がごっくんできにゃい!

食道の異常:食道炎・食道狭窄・巨大食道症(食道拡張症)

飲み込んだ餌が胃に届くまでの通り道を食道といいます。

食道は、単なる水道ホースのようなものではなく、筋肉でできています。食道の筋肉が動くことによって、食べ物が胃に運ばれます。

食道の筋肉が、炎症や麻痺(まひ)で動きにくくなると、餌を飲み込むことができなくなります。

また、食道が腫れたりできものがあると、通り道が狭くなるので、胃に餌を送ることができなくなります。

代表的な食道の病気については、下の3点を確認してくださいね。

食道炎異物を飲み込み、食道にキズができ炎症を起こしたもの
食道狭窄(きょうさく)食道の炎症後や、食道に腫瘍(しゅよう)ができて通り道が狭くなる症状
巨大食道症神経などの障害で、食道が機能低下を起こし、胃に餌を運べなくなる症状
たろう(オス)
たろう(オス)
ごっくんに関係する病気って結構あるにゃ~。

②餌の食べ方の問題:早食い

猫は他の動物と比べても、吐きやすいと言われています。

よく吐いてしまう原因の1つが「早食い」。

多頭飼で猫を飼っている飼い主さんは、猫が奪い合うように餌を食べている様子を見たことがないでしょうか。

早食いは、口の中の食べ物をすべて飲み込む前に、次々に餌を入れ、細い食道に見合わない量を無理やり飲み込みます。

すると、ノドの奥の食道で、餌が溜まってしまいます。この溜まった餌を吐き出してしまうのです。

ゆね
ゆね
猫の食道は、ゆっくり時間をかけて餌を運ぶので、早食いすると吐いちゃうんだよ!

人間と猫の食道の通過時間の違い

  • 人間:水分→3秒、固形物→8秒
  • 猫:固形物→5分(実験用のカプセルを飲ませた結果)

③心の問題:ストレス

猫はとても敏感でストレスを溜めやすいことで知られています

しかし、その反面、ストレスを飼い主には隠そうとする傾向もあるんですよ。

勢いよく食べているふりをして、餌がノドを通らないことがあります。

たろう
たろう
ストレスを隠しちゃうんだにゃ〜。

 

餌を飲み込めないときのチェックポイントと対応策

猫が餌を飲み込めないとき、何が原因であるか以下の3点をチェックしてみましょう。また、チェックした上での対応策も紹介します。

  1. 飲み込めない原因が体の異常であるかチェックする
  2. 飲み込めない原因が早食いであるかチェックする
  3. ストレスがないかチェックする

順番に解説していきます。

①猫の体をチェック

いつもと餌の飲み込み方が違うなと感じたとき、自分でできる猫の体のチェックをしてみましょう。

チェック項目に該当するものがあれば、病院を受診しましょう

たろう(オス)
たろう(オス)
飼い主さんができる体のチェックをしてみるにゃ~!

口の中をチェック

餌を飲み込めなくなる口の中の代表的な病気は「口内炎」です。

猫が餌を飲み込みにくそうにしているときは、下の3点をチェックしてみてください。

  • よだれが出ていないか
  • 口の中が赤くなっていないか
  • 口がくさくないか

ノドのチェック

のどの病気の代表的なものは「咽頭炎」です。

口の中をチェックして問題がなければ、ノドのチェックをしてみましょう。

  • 鳴き声が変わっていないか
  • 咳が出ていないか
  • ノドのリンパが腫れていないか
  • 息苦しそうでないか
  • 吐こうとするが何もでない

食道のチェック

食道の病気の代表的なものは「巨大食道症」です。

聞き慣れない病名ですが、チェック事項を確認し、該当したら早めの受診することをおすすめします。吐出(としゅつ)と呼ばれる症状が一番のチェックポイントです

  • 吐出:未消化の餌を吐き出していないか
  • よだれが出ていないか
ゆね
ゆね
餌を飲み込めない猫の体のチェックで該当項目があれば、早めに受診しましょう。

②餌の食べ方をチェック

餌の早食いは、肥満や消化不良の原因にもなるので、予防しておきたい猫の行動です。

早食いによって、食道に餌が溜まり、飲み込めなくなって吐き出してしまいます。

猫を飼った経験が1匹だけだと、早食いかどうか見分けがつかないものですが、見分けるポイントは、「早食い猫は食後のゲップが多くなる」

いっぺんに胃に食べ物が入ってしまうので、ゲップがでやすくなるんです。

餌を飲み込めずに吐き出し、ゲップがよく出る猫であれば、早食い傾向であると考えていいでしょう。

早食い防止の食器や、遊びながら少しずつ餌をたべることができるおもちゃを使ってみることをおすすめします。

③ストレスがないかチェック

猫が餌を飲み込めないとき、体のチェックをしても異常がなく、早食いでもないときは、ストレスが原因であることが多いです。

猫のストレスについてチェックしてみましょう。

  • 部屋の隅に隠れることが多くなった
  • 頻繁に鳴いたり、鳴き声が変わった
  • おしっこをトイレ以外でしてしまう
  • 手足をなめ続ける

チェック事項に該当した場合、猫がストレスを感じている可能性が高くなりますので気をつけましょう。

猫は、いつもと違う状況で簡単にストレスを感じてしまい体調を崩してしう動物です。

猫にとってストレスになる状況はさまざまです。

猫のストレスの原因
  • 引っ越しをした
  • 新しい猫や他の動物がきた
  • 人間の家族が増えた(赤ちゃんなど)
  • 餌を急に変えた
  • 長時間~数日の留守番を経験した
  • 部屋のお香やアロマオイルを変えた
  • 猫の道具(食器やトイレ)を変えた

猫にとってのストレスをできるだけ除去して、見守ってみましょう。

また、猫のお気に入りのおもちゃやマットなどで、できるだけ落ち着ける環境を準備してあげましょう

 

どんなとき病院に行った方がいいの?

飼い主
飼い主
餌を飲み込みにくいときの体のチェックに該当したら病院に行った方がいいんだよね。

飼い主ができる猫の体のチェック事項に当てはまる場合、診察をおすすめします。

ゆね
ゆね
病院に連れていくべき目安を紹介するね。

危険な嘔吐を伴っているとき

猫は、他の動物より嘔吐しやすいことがわかっています。

いつもの通り、吐いているなと思っても、危険な嘔吐の場合もあります。

危険な嘔吐については、下の3点について確認してみてください。

  • 1日4回以上の嘔吐があるとき
  • 連続で3日以上嘔吐が続いたとき
  • 嘔吐物に大量の血が混ざっているとき

異物を飲み込んでしまったとき

猫が異物を飲み込んで、餌を飲み込めないことがあります。

特に、ひも状のものを間違って飲み込んだ場合は、腸が腐れてしまうことがあるので、必ず獣医の診察を受けてください。

腸が腐れるとどうなるの?

  1. 腸に異物が入ると、血流が悪くなり腸が腐れる
  2. 腸が腐れると、腸に穴が空く
  3. 腸の細菌がお腹の中に漏れだして腹膜炎(ふくまくえん)を起こす
  4. 腹膜炎により、最悪の場合は命を落とす

食欲不振の期間が長すぎるとき

猫は食べムラがあるので、気分が乗らないから食べないのか、体に異常があり飲み込めないから食べないのか判断が難しいですよね。

そんな時は食べなくなってから、病院へ連れて行くべき目安時間を確認してみてください。

食欲不振だと判断したときは、早めに受診してくださいね。

食欲不振と考える目安
  • 1~2ヶ月:8時間以上
  • 2~3ヶ月:12時間以上
  • 3~4ヶ月:16時間以上
  • 1歳以上:24時間以上

 

まとめ

猫が餌を飲み込めない原因はさまざまあります。

餌が飲み込めない理由
  1. 飲み込みに関わる体の異常
  2. 餌の食べ方の問題
  3. 心の問題

餌を飲み込めないときにチェックする項目はこちらです。

チェック項目
  1. 猫の体をチェックする
  2. 餌の食べ方をチェックする
  3. ストレスがないかチェックする

そして、以下のような体調の変化があった時は早めに受診し、餌が飲み込めない原因を治療してもらいましょう。

病院受診の目安
  • 体のチェック事項に該当するものがあったとき
  • 危険な嘔吐があるとき
  • 異物を飲み込んだとき
  • 食欲不振が続くとき

猫の餌の食べ方は、健康のバロメーター

餌を飲み込めなくなってしまう理由はさまざまです。しっかり観察して、いつまでも猫と幸せに暮らしていきましょうね。

ゆね
ゆね
飼い主さんの心配ごとが消えますように。
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