子ねこ

【子猫が水を飲まないのはなぜ?】原因と様々な対処法を紹介

類は友を呼ぶと言いますが、わたしの友人は愛猫家が多く、先日時代の流れに乗ってみようということで、zoom飲み会をしていた時に話題になったのが『子猫が水を飲まない』です。

zoomとは

インターネットを利用したビデオ会議ができるクラウドサービスです。
コロナ禍で、会議のような複数の人が集まって話し合いができないので、リモートワークをしている人たちに活用されています。

最近では友人ともなかなか集まる事ができないので、それぞれが自宅でスマホやパソコンの画面に向かって友人と離れていても顔を合わせて飲食しようと、飲み会にも使われていますよ。

ちょうど離乳食を終えるか終わらないかの猫ちゃんを飼っている友人がこの問題に直面していて、みんなで経験談をシェアしたり、知恵を出し合いました。

水を飲まないと悩むことなく、すんなりお水を飲む子もいるのですが、友人のように悩んでいる方も多いと思います。

赤ちゃんの時はミルクや離乳食で水分が摂れるので良いのですが、離乳食を終えてしまうと食事だけの水分では脱水症状になってしまうことも。

そして、脱水症状続くと厄介な病気に繋がってしまいます。

手遅れになる前に、一緒に子猫ちゃんを救いましょう。

猫は他の動物と比べると、あまりお水を飲まないのですが、子猫のうちにお水を飲むように習慣付けてあげると、成猫になってから体調の変化にいち早く気づいてあげられるというメリットもあります。

詳しくは後ほどご紹介しますので、ぜひ最後まで読んでくださいね。

 

飲んだことがないから、飲まない?

今までは母猫のおっぱい、ミルク、離乳食で水分を摂っていたので、水を飲む必要がありませんでした。

子猫は水を飲んだことがないから、飲まないのです。

「え〜!!!!!」と思う方がたくさんいると思いますが、そうなんです。

我々人間もやったことがないことはできませんよね。

わたしは、上の子が小さい時にストローで水やお茶を飲ませようとしましたが、最初はストローを舐めたり噛んだりするだけでなかなか飲んでくれず、目の前で実際にストローを使って飲んでいるところを見せたり、吸う仕草を大袈裟にしてみたりとあれこれやりました。

下の子はお姉ちゃんが飲んでいる姿を見て勝手に覚えましたが、上の子の時は本当に苦労しました。

子猫も多頭飼いしていると、母猫や先輩猫の行動を見て覚えることがありますが、1匹だけで飼っていると他を見て学ぶという環境はありません。

となると、飼い主が工夫をしなければなりませんね。

やったことがないことを教えるのは大変ですが、まずはあなたの猫ちゃんは今すぐお水を飲む必要があるのか一緒に確認しましょう。

水を飲ませ始めるタイミング

食事をミルクメインであげている生後4週間頃までは食事で水分をしっかり摂れているので、お水を飲ませる必要は全くありません。

歯が生え始めててきて離乳食を始める頃には、常にお水を用意して置いてあげましょう。

飲んでいる様子が無くても、そのまま放置は危険です。

ゆね
ゆね
いつ飲み始めるか分からないので、常に清潔な状態かどうか気にかけてあげてほしいにゃ。
子猫はお腹を壊しやすいので注意してにゃ。

興味を持ってすんなり飲んでくれるようになったらラッキーです。

離乳食を始めたばかりの頃は、離乳食に水分がたくさん含まれていますし、ミルクも併用しているので水分は十分摂れています。

ですから、まだお水を飲まなくても心配しなくて大丈夫。

離乳食をやめるはっきりとしたタイミングはありませんが、大体生後8週目頃には歯が生え揃うので、離乳食から普通の食事に切り替えるのに良い時期です。

ドライフードにすると、食事で摂れる水分が圧倒的に減るので喉が渇いて自然とお水を飲みたがるようになる子が多いです。

少しずつお水も飲めるように訓練していくと良い時期です。

普段からどのくらいお水を飲んでいるかを把握しておくと、飲めていない時は脱水を予防するために飲むように促すこともできます。

また、多く飲みすぎている場合は病気のサインである場合も。

体調の変化にいち早く気がついてあげられるようになるので、猫にとっても飼い主にとってもメリットしかありません。

子猫の時期にお水をしっかり飲むように習慣付けることで、猫がかかりやすい病気(腎不全、膀胱炎、尿結石)などの病気の予防になりますよ。

どれくらい飲んでいれば大丈夫?

人間も赤ちゃんは体の水分量が多いですが、それは猫も同じです。

成猫の体の水分量は50~60%なのに対して、子猫はなんと60~80%です。

よって、必要な水分摂取量も多いのです。

目安としては体重100gに対して13~22mlです。

子猫のうちは、ちゃんと成長しているかどうか体重を測ることが多いと思いますので、あなたの猫ちゃんに必要な水分量の目安にしてください。

運動量や食事内容によって必要な水分量には個体差が出るので、あくまでも目安ですが具体的な量がわかると安心ですね。

たろう
たろう
カリカリのドライフードは約10%、ウエットフードは約80%が水分にゃ。

猫は体の水分量が10%失われると脱水症状になってしまいます。

子猫は下痢や嘔吐が多く、水分不足になりやすいので特に注意が必要です。

上でも書きましたが、幼いうちは食事で水分がしっかり摂れているので、おしっこがしっかり出ていて元気なら問題ないのですが、四六時中見ているわけではないので、心配になりますよね。

簡単に脱水症状かどうか調べる方法があります。

脱水チェック!!
  • 首の後ろや背中の皮膚をつまみ、なかなか戻らない
  • 口の中をみて、よだれがネバネバしている
みぽりん
みぽりん
いつもより食欲が無い時、元気が無く動きが悪いと思ったら早めに病院に連れて行ってあげてくださいね。
ぼうちゃん
ぼうちゃん
昔、遊ぶのに夢中になって脱水症状になっちゃって大変な目にあったにゃ。

 

飲まない子猫に水を飲ませる、10のあの手この手

飼い主
飼い主
うちの子は、まだ飲まなくても心配しなくていいのね。
飼い主
飼い主
うちはのんびりしすぎて、飲ませて無かったわ。どうしよう。

水を飲む必要がある時期に突入しているのに、まだ飲ませていなかった人も、脱水症状になっておらず猫ちゃんが元気に過ごしていたなら、まだ間に合いますよ。

これからどんどん大きくなるにつれ、体重や活動量が増えると必要な水分も増えますので、今から対処していきましょうね。

餌で水分補給

水がしっかり飲めるようになるまで、ウエットフードをあげると食事で水分を取ることができるので、上手に水が飲めなくても脱水症状を回避することができます。

いずれ、餌をドライフードだけにしようと思っている人は、ドライフードの量を少しずつ増やして慣らしていきましょう。

もしくは、ドライフードに水分を足してふやかしてからあげてみましょう。

ドライフードを食べる練習にもなります。

水にミルクを混ぜる

飲み慣れたミルクをお水に混ぜると、ミルクの匂いにつられて飲むことがあります。

まだ残っている場合は、ミルクが無駄にならずに良いですね。

ゆね
ゆね
ミルクを混ぜると、お水が悪くなりやすいのでこまめに変えてくださいにゃ。

水を温める

ミルクや母乳の温度に合わせてあげると飲む子もいます。

人肌程度(36~38度)にしてあげましょう。

水のそばに温かいものを置く

お母さんのぬくもりで子猫をだますシリーズが続いていますね。笑

子猫はお母さんのぬくもりに包まれておっぱいを飲んでいたので、そばに温かいものがあるとリラックスして飲むことも。

哺乳瓶で飲ませていた猫ちゃんも飼い主さんが抱っこ、膝の上、手で支えるなどして飲ませてあげましたよね。

カイロや湯たんぽとタオルや毛布などを組み合わせてフカフカぬくぬくの環境を作って安心させてあげましょう。

みぽりん
みぽりん
湯たんぽが無い場合は、ペットボトルに60度前後のお湯を8割くらい入れても簡易湯たんぽになります!
ペットボトルはキャップがオレンジ色、飲み口が白色のHOT&COLDと書かれている温冷両用のものが良いですよ。
ぼうちゃん
ぼうちゃん
おかあさんのぬくもりを思い出してホッとするにゃ。

口に水を付けてみる

ティッシュや清潔なハンカチなどに水を染み込ませて口に付けてみると舐めてくれます。

水を口にすることに慣れさせるのが目的です。

ぺろっと舐めて嫌がらなければ、段階を上げて清潔なタオルやおしぼりに水を染み込ませて吸わせてみましょう。

口に水を入れてみる

ミルクを飲ませていた哺乳瓶でお水を飲ませてみると使い慣れていたものなら飲んでくれる可能性が高いです。(人間用は猫の顎に合わないのでやめましょう。)

しかし、しばらく哺乳瓶を使っておらず、子猫の歯が生えそろっていると、哺乳瓶の乳首を噛み切って誤飲してしまう場合があるので、注意してください。

心配な場合は、スポイト、シリンジ(針なしの注射器)を手に入れて口の中に直接お水を入れてみましょう。

みぽりん
みぽりん
お水を飲ませようと必死になりすぎて怖い顔にならないように、リラックスして楽しくあげてくださいね。猫ちゃんは飼い主の気持ちを感じ取りますよ。

数カ所に水を用意する

お水を飲んだことが無いから、子猫は飲まないので、それであれば興味を持たせる&お水が身近にある状況を当たり前にして環境を整えてみましょう。

猫ちゃんが良く行く場所やお気に入りの場所を中心にあちこち用意してみましょう。

たろう
たろう
お水に慣れるまでは遊んでいてぶつかってこぼしても怒らないで欲しいにゃ。

飲む方法を工夫する

飲まない理由はお水を飲んだことがない、飲まなきゃダメだと知らないだけではなく他にも様々な理由があります。

  • 飲みにくい
  • ヒゲに水が当たって嫌
  • 器が気に入らない
  • 自分の顔が水に映るのが嫌
  • 首輪が器にぶつかって嫌

成猫だと一緒に過ごしてきた期間が長いので、好みが分かって対処できることが多いですが、子猫はまだまだ関係を築いている途中ですのでお互い分からないことが多いですよね。

よく見て何が原因で飲まないのか、見つけてあげましょう。

水入れの容器を変えてみる(形、大きさ、色、深さ、ウォーターノズルにしてみる)、水入れの素材を変えてみる(陶器、ガラス、ステンレス、金属、セラミック、プラスチック)、高さを変えてみる(台の上に置く、足付きの水入れ)、お水を入れる量を変えてみるなどたくさんの選択肢があります。

多頭飼いをしている場合は、他の猫が口をつけた水は飲まない、唾液が混じって匂いが嫌だという理由で飲まない場合もありますので、専用の容器を用意してあげると良いです。

カルキ臭を消してあげる

猫の水は水道水が一番衛生的でおすすめですが、カルキ臭を嫌がる敏感な子もいます。

一度沸騰させて冷ましたお水をあげてみてください。

わざわざ、湯冷しを作るとなると愛猫の為とはいえ、面倒ですが、自分がお茶やコーヒーを淹れるときに少し多めに、お湯を沸かして用意しておくなら、苦になりませんね。

みぽりん
みぽりん
冷蔵庫で冷やすだけでも、かなりカルキ臭は消えますよ。簡単ですね。猫にあげる水の品質については後ほど詳しくご紹介します。

好きな飲み方や興味を引く仕掛けを使う

猫は水を飲む動作が他の動物に比べて苦手です。

人間は水を喉に流し込み、他の動物は水を吸い上げて飲むことができるものもいますが、猫はことができるもともと猫は液体を飲む動作があまり得意ではありません。

猫は舌を後ろに丸めて水を飲むので、一度に飲める量がとても少ないです。

ですから、好きな飲み方もその猫その猫で違います。

ゆね
ゆね
わたしは浅めの器が好きにゃ。
たろう
たろう
ぼくは手に水をつけてなめるのが好きにゃ。
ぼうちゃん
ぼうちゃん
飼い主さんのコップについた水滴とかお風呂の水滴をなめるのが好きにゃ。
みぽりん
みぽりん
お気に入りのグラスで飲む酎ハイが好きにゃ。

置いてある水が好きな猫と、蛇口などから流れる水を飲むのが好きな猫が約半々だという説もあります。

今までご紹介した方法で飲まない猫ちゃんは、ひょっとしたら蛇口から流れる水なら飲んでくれるかもしれません。

しかし、水を流しっぱなしにするわけにはいきませんので、そんな時には給水器を使ってみるのも手です。

水道のように流れ落ちるもの、中央から湧き出るような仕組みのものなど色々です。

 

水道水がコスパも品質も◎

水の飲ませ方にばかり注目していましたが、飲ませる水についても知っておく必要があります。

水道水のメリット

カルキ臭の部分でご紹介しましたが、水道水が一番衛生的でお金もかかりません。

猫にあげるお水は浄水機能の付いた給水器でない限り、どうしても置きっぱなしにすることが多いです。

出しっぱなしにすると、ゴミやほこりが入る、猫の唾液や餌の食べかすが混ざってしまうことがあり、どうしても雑菌が繁殖しやすくなってしまいます。

水道水は塩素で消毒されているので、雑菌の繁殖を抑えることができます。(でもなるべくこまめに変えてあげてくださいね。)

塩素が気になる方もいらっしゃると思いますが、日本の水道水に含まれる塩素濃度はWHOの基準値を大幅に下回っているので、健康を害する濃度ではありません。

水道水のトリハロメタン(発がん性物質)を気にする方も同じくWHOの基準を下回っているので問題無いとされています。

旅行や帰省で遠出するときにお水を持ち歩くなら、水道水が一番安心・安全です。

また、お住まいの地域によって水道料金は変わりますが、コンビニなどで2ℓのお水を1本買うお値段で東京都だと約300本も買うことができるので、圧倒的にお値段も安いです。

たろう
たろう
昔より水道水の品質も上がってきて、ペットボトルに詰めて売っている自治体もあると聞いたにゃ。

人間だとお住まいの地域によっては、ミネラルウォーターや浄水器、ウォーターサーバーを使う人が多いですが、人間にとってメリットのある水でも、猫に与えるときは注意が必要です。

みぽりん
みぽりん
子猫のうちから薬を飲んでいる子は少ないと思いますが、持病があって薬を飲んでいる猫ちゃんは飲み水も気をつけてあげる必要がありますので、獣医さんに相談してみてくださいね。

ミネラルウォーターの注意点

日本のほとんどの地域の水道水はミネラル分の少ない軟水です。

ですから、ミネラルウォーターでも軟水であれば問題ない場合が多いです。

日本で市販されているペットボトルの水の多くは軟水なのですが、一度開封してしまうと雑菌が繁殖しやすくなりますし、水道水より安全基準項目が少ないので、管理に注意が必要です。

子猫は下痢をしやすいので、衛生面がかなり重要です。

昔、ミネラルウォーターダイエットなるものが流行りましたが、硬水のミネラルウォーターは人間にとっては微量栄養素が摂れて良いのですが、猫はカルシウムやマグネシウムなどを摂取しすぎると、尿結石になってしまう可能性が高まります。

うっかり飲ませてしまったくらいなら大丈夫ですが、常飲するとなると別です。

猫は腎臓系の病気にかかりやすいので、歳を取った時や腎臓が弱い猫に飲ませてしまうと危険ですので、子猫の時から硬水を避けるのが無難です。

一部の地域(沖縄全土、千葉県木更津市、埼玉県熊谷市)では、水道水が硬水なので、その地域にお住まいの方は、軟水のミネラルウォーターを猫にあげた方が安心です。
しかし、硬水を飲んでいても全く問題無い猫がいるのも事実です。
全ての猫が硬水を避けなければならないわけではありませんので、心配な方は自己判断せずに獣医さんに相談してください。

浄水器・ウォーターサーバーの注意点

先ほども書きましたが、日本の水道水はほとんどが軟水、主要メーカーのウォーターサーバー用の水も軟水が多いので、問題無い場合が多いのですが、どちらも塩素が入っていないので衛生面に気をつける必要があります。

ウォーターサーバーの水はさらに注意が必要です。

味をよくするために、ミネラルを添加している場合がありますので、猫に与える場合は成分を確認してください。

ウォーターサーバーは災害時に役立ちます

『子猫が水を飲まない』と少しずれてしまいますが、自然災害の多い昨今です。

いつ自分の住む地域が被災地になってしまうか分からないですよね。

非常時に備えて準備している人も多いと思いますが、ペットを飼っている家庭ではペットのことも考えなければなりませんね。

人間も食べ慣れた日持ちするものを用意しておくと良いと言われていますが、猫ちゃんの好きなドライフードや猫缶やおやつを用意しておくといざというときに役立ちます。

災害時は身の安全が確保できたら、次は飲み水の確保です。

停電時はマンションにお住まいの方は水道が止まってしまうことがありますが、ボトルを配達してもらうウォーターサーバーの場合は、電気を使わなくても水を出せるものがありますし、無くなる前に常に新しいものが配達されるので、水の備蓄の役割も果たします。

月日が流れると、忘れてしまいがちですが、もしもの備えは何でもない時からしておきましょうね。

 

まとめ


子猫が水を飲まないのは、なんとびっくり、飲んだことがないからでした。

離乳食を始めたあたりからお水をいつでも飲めるようにしておくと、成長していくにつれて自然と飲むようになる子猫もいるのですが、飲まない場合は口に水をつけてみる、直接入れてみる、飲みたくなるように工夫してみると大部分の子猫は飲むようになります。

それでも飲まない場合は必ず原因があるので、よく観察してその原因を取り除いてあげると飲んでくれます。

飲ませる水の管理や品質についてもご紹介しましたが、人間にとってメリットのあるミネラルウォーターでも、猫には良いものだとは限らないということは、うっかりしてしまいそうな部分なので注意が必要ですね。

愛猫と暮らす人生のうち、お水が飲まなくて苦労するのは一瞬です。

今は大変でも、子猫のうちにお水を飲む習慣をつけてあげると、成長した時に体調変化に飼い主がいち早く気が付ける、猫がかかりやすい病気の予防になると知ったら、飲んでくれなくて途方に暮れていたあなたも、頑張ってみようと思えますよね。

みぽりん
みぽりん
あなたの猫ちゃんが生後1ヶ月なら、あなたも飼い主1ヶ月。焦らずじっくり頑張りましょう。今は辛くても、いつか笑い話になる日は必ずやってきますよ。
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